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LG엔솔-GM, 美 전기차 배터리 제3공장 설립에 3兆 투자

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25일(현지시간) 미국 미시간주 주의회 건물에서 진행된 LG에너지솔루션과 제너럴모터스(GM)의 제3합작공장 투자 발표 행사에 참석한 김동명 LG에너지솔루션 자동차전지사업부 부사장이 인사말을 하고 있다. 사진=LG에너지솔루션

LG에너지솔루션이 미국 1위 자동차 업체 제너럴모터스(GM)와 3조원을 투자해 전기차 배터리 제3합작공장을 설립한다.

LG에너지솔루션과 GM은 25일(현지시간) 미국 미시간주 랜싱에서 메리 바라 GM 회장과 김동명 LG에너지솔루션 자동차전지사업부 부사장, 그레첸 휘트머 미시간주 주지사 등이 참석한 가운데 합작사 얼티엄셀즈(Ultium Cells)의 제3합작공장 설립 계획을 발표했다.

양측은 오는 2024년 하반기 준공을 목표로 미화 26억달러(약 3조원)를 투자해 랜싱에 전기차 배터리 공장을 건설한다.

얼티엄셀즈 제3공장은 올해 착공에 들어간다. 2025년 1단계 양산을 시작해 연간 생산능력을 50기가와트시(GWh)로 확대할 계획이다.

이는 1회 충전 시 500km 이상 주행이 가능한 고성능 순수전기차 약 70만대를 생산할 수 있는 규모다.

LG에너지솔루션과 GM은 현재 건설 중인 오하이오주 제1공장, 테네시주 제2공장을 포함한 전체 합작공장의 연간 생산능력 목표를 120GWh 이상으로 정했다. 제1공장은 올해, 제2공장은 내년 양산을 시작하며, 각 35GWh 이상의 생산능력을 갖춘다.

권영수 LG에너지솔루션 부회장은 “미국 자동차 산업의 심장부에 위치한 얼티엄셀즈 제3합작공장은 미래 수백만대의 전기차를 탄생시키는 관문 역할을 하게 될 것”이라며 “오랜 협력관계를 구축하고 있는 GM과 미국 전기차 시대 전화에 기여해 나가겠다”고 밝혔다.

LG에너지솔루션과 GM은 미국 전기차 시장의 급격한 성장에 따라 합작사 설립을 발표한 지 2년여만에 공장을 추가 건설하기로 했다.

북미 전기차 시장은 전 세계에서 가장 빠르게 성장하는 시장으로 꼽힌다. 연 평균 성장률 전망치는 58%에 달한다.

글로벌 시장조사업체 IHS에 따르면 북미 전기차(EV·PHEV) 배터리 시장 규모는 2021년 46GWh에서 2023년 143GWh, 2025년 286GWh로 확대될 전망이다.

이에 따라 GM은 오는 2025년 북미 전기차 시장점유율 1위를 목표로 공격적인 투자를 이어가고 있다.

GM은 이날 얼티엄셀즈 신규 공장을 건설하고 미시간주 내 기존 공장을 전기차 생산라인으로 전환하는 내용을 포함해 총 70억달러 규모의 투자 계획을 발표했다. GM은 2025년까지 30종 이상의 전기차 모델을 출시하고, 2035년까지 모든 생산 차량을 전기차로 전환한다는 계획이다.

메리 바라 회장은 “이번 신규 공장은 2025년 북미 전기차 시장 1위 달성을 노리는 GM에게 매우 의미가 큰 발걸음”이라며 “얼티엄셀즈 신규 공장을 포함해 미시간주 전기차 생산 관련 공장에 총 70억달러 이상을 투자할 것”이라고 말했다.

얼티엄셀즈 제3공장은 최첨단 스마트팩토리 기술을 적용한 제조 지능화 공장으로 건설될 예정이다. 배터리 생산 전 공정에 정보통신기술(ICT) 기반의 실시간 모니터링 시스템을 적용해 고효율, 고품질 제품을 양산한다는 방침이다.

이를 위해 LG에너지솔루션은 앞서 글로벌 스마트팩토리 기술 선도 기업인 독일 지멘스와 업무협약을 체결했다.

LG에너지솔루션 관계자는 “얼티엄셀즈는 오랜 시간 GM이 북미 시장에서 쌓은 운영 노하우에 LG에너지솔루션의 배터리 연구·개발 역량, 첨단 생산능력을 더해 세계 최고 기술 수준의 배터리 공장으로 자리매김할 것”이라고 말했다.

LG에너지솔루션은 얼티엄셀즈 제3공장 설립을 계기로 북미 전기차 시장 공략에 더욱 박차를 가할 계획이다.

LG에너지솔루션은 GM 외에도 북미 3대 완성차 업체 스텔란티스와 연간 생산능력 40GWh 규모의 전기차 배터리 합작공장을 설립하기로 했다. 현재 공장 건설 후보지를 물색하고 있으며, 올해 2분기 착공해 2024년 1분기 양산을 시작할 예정이다.

LG에너지솔루션은 북미지역에 대한 추가 투자도 추진해 단독공장으로만 연간 생산능력 40GWh 이상을 확보한다는 목표를 세웠다.

단독공장과 합작공장의 연간 생산능력을 모두 합한 북미지역 생산능력은 총 200GWh로 예상된다.

LG에너지솔루션 관계자는 “LG에너지솔루션은 한국, 북미, 중국, 폴란드, 인도네시아로 이어지는 업계 최다 글로벌 생산 체제를 갖추고 있다”며 “이를 통해 주요 거점별 현지 생산을 통한 물류비용 최적화, 완성차 업체에 대한 제품 적기 공급 및 기술 지원 등 고객 밀착형 현지 대응 체계를 구축해 글로벌 경쟁력을 강화할 것”이라고 밝혔다.

장기영 기자 jky@

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