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대통령실, '878억' 영빈관 신축 논란에···"국격에 맞는 공간 필요"

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서울 용산 국방부 청사 대통령 집무실. 사진=인수위사진기자단 대통령 취임식을 하루 앞둔 9일 오후 서울 용산 대통령 집무실로 사용될 국방부 청사 앞에서 대통령직 인수위원회 관계자들이 막바지 준비를 하고 있다. 윤석열 당선인은 2층 집무실이 완공되기까지 5층 임시집무실을 사용할 예정이다.

대통령실은 16일 청와대 영빈관을 대체할 내외빈 접견 부속시설 신축 추진 사실 논란에 대해 입장을 밝혔다.

대통령실 관계자는 이날 오후 서울 용산 청사에서 브리핑을 열고 기자들과 만나 878억 원을 들여 기존 청와대 영빈관을 대체할 내외빈 접견 부속시설 신축을 추진 중인 것으로 알려져 논란이 되는 데 대해 "언론인 여러분이나 시민분들이 필요성을 모르시지 않을 것 같다"며 "국익을 높이고 국격에 걸맞는 내외빈을 영접할 수 있는 공간이 필요하다는 것은 불가피한 측면이 있다"고 말했다.

이 관계자는 "저희가 청와대를 국민의 품으로 돌려드리고 용산으로 나온 이후 가깝게는 국방컨벤션센터를 비롯해 전쟁기념관, 국립박물관, 신라호텔 등 여러 곳에서 내외빈 행사를 준비했다"며 "당연히 경호에 어려움이 있을 수밖에 없고 비용도 추가로 발생되며 거기에 따른 시민 불편도 동반됐다"고 설명했다.

이어 "그런 점에서 국익을 높이고 국격에 걸맞는 내외빈을 영접할 수 있는 공간이 필요하다는 것은 불가피한 측면이 있어보인다. 기존 청와대 영빈관 활용 방안도 얘기한 바 있지만 그러려면 다시 시민들에게 완전 개방돼있는 청와대를 부분 통제할 수밖에 없는 모순이 발생한다"고 덧붙였다.

관계자는 또한 "용산 시대에 걸맞는 영빈관이 필요하다는 필요성에 대해 많은 국민들이 공감해 주시리라 믿는다. 영빈관을 만든다고 해서 윤석열 정부의 영빈관이 아니다"라며 "앞으로 또 오랫동안 대한민국을 대표하는 대한민국 정부의 영빈관인 것"이라 강조했다.

그러면서 "국회도 좀 긴 안목을 갖고 대한민국의 국격과 국익에 도움이 될 수 있는 부속시설에 대한 고민을 같이 해주셨으면 좋겠다. 국회와 충분히 협의해서 이 문제 풀어가겠다"고 말했다.

이 관계자는 영빈관이 지어질 지역에 대한 질문을 받고 "특정 지역을 염두에 두고 진행하고 있지는 않다"며 "필요성에 대해 예산을 신청한 만큼 국회에서 충분히 설명하고 협의한 후 국민적 동의를 통해 예산이 확보가 되면 진행할 것"이라고 답했다.

한편 이 관계자는 윤석열 대통령이 이날 오전 출근길 도어스테핑에서 신당역 스토킹 살인사건을 언급하며 '신속한 제도 보완'을 거론한 것에 대해 "한동훈 법무부장관이 현장을 방문했고, 경찰청장도 수사 경찰서를 방문해 각별한 관심을 표명했다"고 밝혔다.

이어 "스토킹 방지법이라는 제도가 존재함에도 이 사건에서 허점을 확인한 것으로, 왜 이런 비극이 벌어졌는지 여부를 추적해가며 제도의 허점을 채워나가는 게 저희들의 숙제"라 말했다.

대통령실 관계자는 "그런 점에서 윤 대통령이 지시를 했고 법무부와 경찰도 허점을 메우기 위한 다양한 방안을 준비해 조만간 국민들 앞에 설명할 기회를 가질 것"이라고 전했다.

유민주 기자 youmin@

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