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[韓 수소 드림팀]18.5조 쏟아붓는 SK···밸류체인 통합 운영

2025년 28만톤 공급체계 구축···글로벌 1위 도약
에너지 사업 노하우, 그룹 보유 인프라 활용
글로벌 파트너십 통해 핵심기술 확보∙해외 시장 공략

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SK그룹은 국내 기업 중 가장 큰 규모인 18조5000억원의 대규모 투자계획을 발표하고 수소사업에 속도를 내고 있다. 2025년까지 수소 생산, 유통, 공급에 이르는 수소 밸류체인 전 과정을 통합 운영하는 국내 유일 사업자로서 위상을 공고히 하겠다는 목표다.

SK는 8일 공식 출범한 ‘코리아 H2 비즈니스 서밋’ 총회에서 수소 사업 추진 전략을 발표했다. SK는 ‘H2 비즈니스 서밋’의 공동 의장사도 맡고 있다.

SK㈜의 수소 사업 추진 전략은 ▲그룹 인프라를 활용, 수소 대량 생산 체제 구축 통한 국내 수소 시장 진출 ▲수소 생산·유통·공급에 이르는 밸류체인 통합운영 통한 사업 안정성 확보 ▲수소 핵심 기술 확보를 위한 기술 회사 투자 및 파트너십 통한 글로벌 시장 공략 등 크게 세 가지로 요약된다.

◇보유 인프라 활용해 대량 생산 체제 구축=SK는 그룹이 보유한 인프라를 적극 활용해 수소를 공급해 나간다는 방침이다.

우선 SK E&S는 액화수소 3만톤 생산체제 달성을 위해 약 5000억원을 투자해 액화수소 생산기지를 건설한다. SK E&S는 인천시 서구 원창동 일대 SK인천석유화학단지 내 약 1.3만평의 부지를 매입해 연 3만톤 규모 수소 액화플랜트를 2023년까지 완공한다는 방침이다.

액화플랜트를 통해 수소를 액체 형태로 가공함으로써 수소가 기체 형태로 운송·충전되는 과정에서 발생되는 비효율을 개선하고, 안정성을 대폭 강화할 수 있을 것으로 기대된다. 이를 위해 SK이노베이션으로부터 부생 수소를 공급받을 예정이다. 부생수소란 석유·화학 공장 등 생산시설에서 생산 공정 중 부가적으로 생산되는 수소로 그동안은 재활용되지 못하고 버려지는 경우가 많았다.

1단계로 생산하는 액화수소 3만톤은 수소 승용차인 넥쏘 7만5000대가 동시에 지구 한바퀴(약 4만6520km)를 도는 데 필요한 양으로, 나무 1200만 그루를 심는 것과 동일한 탄소저감 효과로 수도권 대기질 개선 등 환경적 측면에 크게 기여할 것으로 보인다.

SK는 2025년부터 친환경 ‘블루수소’의 대량 생산 체제도 가동한다는 목표다. 블루수소는 수소를 생산하는 과정에서 발생하는 이산화탄소를 CCUS 기술을 활용해 제거한 친환경 수소다. SK E&S는 연간 300만톤 이상의 LNG를 직수입하고 있는 국내 최대 민간 LNG 사업자로, 대량 확보한 천연 가스를 활용해 보령LNG터미널 인근지역에서 25만톤 규모의 청정 수소를 추가로 생산할 계획이다.

2단계 25만톤을 추가 생산하게 되면, SK는 국내에서만 연간 총 28만톤의 친환경 수소를 생산∙공급하는 글로벌 1위 친환경 수소기업으로 자리매김하게 된다.

◇밸류체인 통합 운영, 해외시장 공략도 적극=SK는 수소의 생산·유통·공급에 이르는 수소 밸류체인을 통합 운영함으로써 사업의 안정성을 강화해 나갈 계획이다.

현재 국내를 비롯한 글로벌 수소 시장은 아직 초기 단계에 머물고 있다. 특히 기존 수소 사업자들은 부족한 수요를 이유로 생산설비 투자를 적극적으로 하지 못하는 악순환이 반복되는 상황이다.

SK는 석유 및 천연가스 등 기존 에너지 사업에서 밸류체인 통합을 통해 에너지 생태계 조성을 주도한 경험과 노하우가 있으며, 이러한 역량을 적극 활용해 국내 수소 생태계의 선순환 구조를 조속히 정착시켜 나갈 계획이다.

국내 기업들이 발표한 바에 따르면, 수소 밸류체인을 자체적으로 통합운영하기 위한 상세계획을 발표한 것은 SK가 유일하다.

SK㈜는 글로벌 수소 시장 공략도 병행한다. 이를 위해 수소 관련 원천 기술을 보유한 해외 기업 투자는 물론 글로벌 파트너십 체결 등을 통해 글로벌 수소 사업 경쟁력을 조기에 확보하고, 이를 기반으로 중국, 베트남 등 아시아 시장 진출을 본격화한다는 방침이다.

SK㈜는 올 초 글로벌 수소시장 선도 기업 플러그파워에 최대주주 지위를 확보했으며, 최근에는 세계 최초로 청록수소 생산체제를 구축한 미국 모놀리스에도 투자하면서 다양한 형태의 청정수소 생산 옵션과 핵심기술을 발빠르게 확보해 나가고 있다.

SK관계자는 “코리아 H2 비즈니스 서밋‘ 출범은 친환경 에너지사업의 궁극으로 평가받는 수소사업에 대한 각 기업들의 육성 의지를 확인할 수 있는 좋은 계기가 될 것”이라며 “SK도 투자 포트폴리오가 친환경으로 본격 전환하는 출발점에 선 만큼 그간 축적된 에너지 사업 역량을 친환경 수소 생태계 조성을 위해 결집함으로써 국내는 물론 글로벌 시장에서도 ESG경영 선도기업으로 자리매김 할 것”이라고 말했다.

이지숙 기자 jisuk618@

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