이재용 부회장, 짧지만 강한 10분… ‘삼성의 미래’ 진심 읽혔다

사과문 발표 중간 2차례 “사과드린다” 강조
“경영권 자녀에게 승계 안해” 폭탄 발언도
New 삼성 구축, 신사업 도전 등 비전 언급
5년만에 기자회견 선택…준법委 출범 ‘부응’

이재용 삼성전자 부회장 대국민 사과문 발표. 사진=이수길 기자 leo2004@newsway.co.kr

이재용 삼성전자 부회장이 6일 오후 경영권 승계 의혹, 무노조 경영 등에 대해 공식 사과했다. 삼성준법감시위원회(이하 준법감시위)가 지난 3월11일 이 부회장과 삼성전자 등 협약을 맺은 7개 계열사에 ‘대국민 사과’를 요구하는 권고안을 내놓은지 2개월 만이다.

기자회견을 통한 공개 사과는 2015년 메르스(중동호흡기증후군) 사태 당시 삼성서울병원 감염자 속출에 대한 책임을 지고 대중 앞에 나선지 5년 만이었다.

이날 이 부회장의 공개 사과는 삼성전자 서초사옥 5층 다목적홀에서 정확히 10분간 진행됐다. 오후 3시에 모습을 드러낸 이 부회장은 흰 셔츠와 다크그레이 정장 차림에 줄무늬 넥타이를 하고 나와 굳은 표정으로 사과문을 읽어 내려갔다.

삼성 측은 이 부회장이 직접 드릴 말씀이 있어서 자리를 마련했다고 밝혔다. 다만 5년 전 공식 사과 때와 마찬가지로 별도 질의응답은 받지 않았다.

이 부회장은 사과문에서 “그동안 삼성이 사회와 소통하고 공감하는데 부족함이 있었다. 삼성을 바라보는 시선은 여전히 따갑다. 모든 것은 저의 잘못이다. 사과드린다”며 기자회견 1분만에 고개를 숙였다.

사과드린다는 말은 “삼성에버랜드와 삼성전자서비스 건으로 많은 임직원들이 재판을 받고 있고 노조 문제로 상처를 입은 분들에게 진심으로 사과드린다”며 사과문 발표 7분께 한 번 더 언급됐다.

이 부회장은 사과와 함께 삼성이 앞으로 나아가야 할 비전에 대해 언급했다. 삼성은 지금 한 차원 더 높게 비약하는 새로운 삼성을 꿈꾸고 있고, 신사업에 과감하게 도전하겠다는 회사 비전도 언급했다.

자녀에게 회사 경영권을 물려주지 않겠다고 대국민에게 밝힌 대목은 경영 승계 문제에 대한 신뢰를 되찾겠다는 굳은 의지를 표현이기도 했다.

준법이 삼성의 문화로 뿌리내리도록 하겠다는 말도 남겼다. 이 부회장은 “재판이 끝나더라도 삼성 준법감시위원회는 독립적인 위치에서 계속 활동할 것이고 활동이 중단 없이 이루어지도록 하겠다”며 지원 의사를 밝혔다.

앞서 삼성은 지난달 8일 삼성 측에 전달된 준법감시위의 권고문 답변 기한 연장을 요청했고 준법감시위가 이를 수용하면서 한 달 더 시간을 벌었다. 삼성 측은 이 부회장의 ‘대국민 사과’ 등이 담긴 권고안 논의 과정에서 다양한 의견이 나왔고 이를 토대로 회의, 집단토론, 이사회 보고 등 관련 절차가 다소 지연됐다고 밝힌 바 있다.

삼성 측이 공개 사과를 한 달간 미룬 사이 이 부회장의 사과 방식에 대해 많은 예상들이 나왔다. 결국 삼성전자는 기자회견을 통한 이 부회장의 직접 사과를 택했다. 이같은 결정에는 준법감시위 출범과 함께 단지 형식적인 사과 선에서 그치는 것보단 삼성전자 등 계열사 준법경영 의지를 대외에 확실하게 전달하고 신뢰를 회복하는 게 맞다는 의견이 우세했던 것으로 풀이된다.

코로나19 이후 사회적 거리두기 캠페인이 ‘생활속 거리두기’로 전환되며 아직까진 외부 접촉을 줄이는 시기에 이 부회장은 과거 잘못은 반성하고 삼성의 현안을 잘 준비하겠다는 데 방점을 찍었다.

삼성전자는 지난달 8일 이 부회장의 사과 내용 범위 등이 국정농판 파기환송심 재판에 영향을 끼칠 가능성이 높을 것으로 보이는 만큼, 삼성전자는 한 달간 더 고민하고 신중을 기했다.

다만 이 부회장이 경영권 승계와 같은 민감한 부문은 “편법에 기대거나 윤리적으로 지탄받는 일도 하지 않겠다”며 원론적인 사과 선에서 그쳤다. 파기환송심 재판이 진행 중인 상황에서 법적인 책임 문제를 피해가고 재판에 충실히 임하겠다는 자세만 내세워도 충분했기 때문이다.

재계 한 관계자는 “이 부회장이 서면 형식의 사과가 아닌 직접 기자회견을 여는 방식을 택한 것은 준법감시위 출범 의미에 부응하는 차원도 있었을 것”이라고 말했다.

김정훈 기자 lennon@

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